Découvrez la Grotte Cosquer : Voyage dans l’Histoire Préhistorique

1. L’Histoire de la Grotte Cosquer

Vue générale du puits avec draperie des mains noires et mains noires sur la paroi dans la Grotte Cosquer Marseille, montrant des formations géologiques et des stalactites.
Vue générale du puits dans la Grotte Cosquer Marseille, avec des formations géologiques et des stalactites.
© Michel Olive – DRAC PACA MC”

Henri Cosquer a fait une découverte incroyable en 1985 en tombant sur cette grotte sous-marine fascinante. Imaginez sa surprise en voyant pour la première fois ces empreintes de mains et ces dessins d’animaux ! Malheureusement, en 1991, trois plongeurs ont perdu la vie en tentant d’explorer la grotte, ce qui a poussé Henri à déclarer officiellement sa découverte. Le 3 septembre 1991, il a alerté les autorités maritimes françaises, permettant ainsi de sécuriser ce site exceptionnel. Dès lors, la grotte Cosquer a été classée monument historique et a fait l’objet de nombreuses études scientifiques dirigées par les éminents préhistoriens Jean Courtin et Jean Clottes. Les relevés et les datations au carbone 14 ont révélé que ces œuvres d’art datent de -33 000 à -19 000 ans, un véritable trésor de notre passé !

2. La Grotte Cosquer : Un Trésor Caché

La Grotte Cosquer est nichée dans les calanques de Marseille, au Cap Morgiou. Accessible uniquement par voie sous-marine, son entrée se trouve à 37 mètres sous le niveau de la mer, rendant son exploration particulièrement difficile et réservée aux plongeurs expérimentés et aux scientifiques accrédités. La grotte s’étend sur 116 mètres et comprend plusieurs galeries et salles ornées de gravures et peintures. Environ quatre cinquièmes de la grotte sont submergés, ajoutant une dimension dramatique à la préservation de ce site unique.

La grotte est un véritable trésor archéologique. Imaginez découvrir des peintures et gravures vieilles de milliers d’années, représentant des chevaux, des aurochs, des bisons, des cervidés, et même des pingouins ! Ces œuvres, réalisées avec du charbon de bois et des pigments rouges, montrent une maîtrise technique impressionnante des artistes préhistoriques.

3. La Découverte par Henri Cosquer

Plongeur dans le boyau d'accès de Grotte Cosquer Marseille, 
© Luc Vanrell

Henri Cosquer, un plongeur professionnel, a découvert cette grotte en 1985. Après plusieurs plongées exploratoires, il a photographié les premières œuvres pariétales, notamment des empreintes de mains et des dessins d’animaux, et a compris qu’il venait de mettre au jour un site archéologique d’une valeur inestimable. En 1991, trois plongeurs ont tragiquement perdu la vie en tentant d’explorer la grotte, ce qui a poussé Henri à déclarer officiellement la découverte le 3 septembre 1991 aux autorités maritimes françaises. Cela a permis de mettre en place des mesures de protection pour empêcher les plongées non autorisées et assurer la préservation du site. Dès lors, la grotte Cosquer a été classée monument historique et a fait l’objet de nombreuses études scientifiques dirigées par les préhistoriens Jean Courtin et Jean Clottes. Les relevés et les datations au carbone 14 ont confirmé que les œuvres d’art remontaient au Paléolithique supérieur, entre -33 000 et -19 000 ans.

4. La Vie à l’Époque de la Grotte Cosquer

Pendant la dernière période glaciaire, le climat était beaucoup plus froid et sec qu’aujourd’hui. Les Homo sapiens de cette époque vivaient de chasse et de cueillette. Ils habitaient dans des campements temporaires faits de peaux et de bois ou utilisaient des abris sous roche pour se protéger des intempéries. Leur alimentation comprenait la chasse d’animaux tels que les chevaux, les bisons, les aurochs et les cervidés, ainsi que la collecte de plantes, de fruits et de noix. La pêche et la collecte de coquillages faisaient également partie de leur régime alimentaire.

Les outils de l’époque étaient principalement fabriqués en silex, une roche dure que les Homo sapiens taillaient pour en faire des lames, des grattoirs et des pointes de projectiles. Ces outils étaient utilisés pour chasser, préparer les aliments, fabriquer des vêtements et créer des œuvres d’art. Les gravures et peintures de la grotte montrent des animaux tels que des chevaux, des aurochs, des bisons et même des pingouins, indiquant un climat beaucoup plus froid propice à ces oiseaux marins.

Les artistes préhistoriques utilisaient plusieurs techniques pour créer leurs œuvres : gravure au silex, peinture au charbon de bois et aux pigments rouges, et tracés digitaux sur les parois de la grotte. Les empreintes de mains, souvent réalisées au pochoir, sont particulièrement intrigantes et représentent un lien direct avec les individus qui ont vécu à cette époque.

5. Recréer la Grotte Cosquer

La Villa Méditerranée, nouveau domicile de la réplique de la Grotte Cosquer à Marseille.
La Villa Méditerranée, nouveau domicile de la réplique de la Grotte Cosquer à Marseille.

Pour préserver et rendre accessible au public le patrimoine exceptionnel de la Grotte Cosquer, un projet ambitieux de numérisation et de modélisation 3D a été entrepris en 2010. La société Fugro a réalisé des relevés au scan laser et par photogrammétrie, capturant chaque détail de la grotte avec une précision inframillimétrique. Les photogrammétries de 344 lasers scans et les images haute définition 360° ont été utilisées pour créer un modèle numérique complet de la grotte, servant de base pour toutes les étapes suivantes de la réplique physique.

La reconstruction physique de la Grotte Cosquer a impliqué plusieurs étapes cruciales, nécessitant l’expertise de divers professionnels, dont des archéologues, des géologues, des architectes, des plasticiens et des scénographes. Le projet a été réalisé sous la coordination de la société Kléber Rossillon. La grotte a été découpée en six grandes sections, appelées “écailles”, pour faciliter sa reconstitution. Les écailles ont été reproduites en béton et en résine, matériaux choisis pour leur durabilité et leur capacité à imiter fidèlement les textures naturelles. Des artistes plasticiens ont recréé les peintures et gravures avec une grande précision, utilisant des techniques traditionnelles pour reproduire les œuvres pariétales.

Recréer la grotte dans un espace plus petit a présenté des défis techniques et logistiques. Les 2300 m² de la grotte originale ont dû être intégrés dans un espace de 1750 m² au niveau -2 de la Villa Méditerranée. Une contraction soigneuse et une “couture” géologique ont été nécessaires pour assurer la continuité et la fidélité de la réplique.

6. La Villa Méditerranée : Nouveau Domicile de la Grotte

La Villa Méditerranée, située sur l’esplanade du J4 à Marseille, a été inaugurée en 2013 comme un centre culturel dédié aux civilisations de la Méditerranée. En 2016, la Région Provence-Alpes-Côte d’Azur a décidé de transformer la Villa Méditerranée pour y accueillir la réplique de la grotte, répondant ainsi à un double objectif : valoriser un bâtiment emblématique et préserver un site archéologique menacé.

Sous la direction de l’architecte Corinne Vezzoni, le bâtiment a été réaménagé pour intégrer les différents éléments de la grotte tout en conservant ses caractéristiques architecturales distinctives, comme son avancée en porte-à-faux de 40 mètres au-dessus d’un bassin d’eau de mer. Les aménagements de la Villa Méditerranée ont inclus la création d’espaces dédiés à la restitution de la grotte et à l’accueil des visiteurs. Le parcours de visite a été soigneusement conçu pour offrir une expérience immersive et pédagogique.

7. Visite Immersive de la Grotte Cosquer

Visiteurs explorant la réplique immersive de la Grotte Cosquer Marseille à la Villa Méditerranée.
Visiteurs explorant la réplique immersive de la Grotte Cosquer à la Villa Méditerranée.
© NICOLAS TUCAT / AFP

La visite de la réplique de la Grotte Cosquer à la Villa Méditerranée commence par une passerelle sinueuse flottant sur des plots au-dessus d’un bassin. Les visiteurs sont accueillis dans un espace scénographié évoquant l’univers de la plongée sous-marine à Cassis. Après cette introduction, les visiteurs empruntent une cage de descente simulant la plongée jusqu’à 37 mètres de profondeur, recréant l’expérience des explorateurs originaux. Une fois dans la réplique de la grotte, les visiteurs montent à bord de modules d’exploration, sortes de nacelles guidées par infrarouge, qui les transportent à travers les différentes sections de la grotte.

La scénographie de la visite est conçue pour maximiser l’immersion et l’engagement des visiteurs. Les œuvres pariétales s’illuminent à l’approche des modules, permettant aux visiteurs de les découvrir progressivement et de manière spectaculaire. Des dispositifs interactifs, tels que des écrans tactiles et des projections vidéo, enrichissent l’expérience en fournissant des informations complémentaires et en permettant aux visiteurs d’explorer virtuellement les parties de la grotte inaccessibles. La visite se termine par un espace dédié à la médiation culturelle et scientifique, où des médiateurs experts offrent des présentations et des ateliers interactifs pour approfondir la compréhension des visiteurs sur l’histoire de la grotte et les défis de sa préservation.

8. Informations Pratiques pour Votre Visite

Localisation :
La réplique de la Grotte Cosquer est située dans la Villa Méditerranée, Esplanade du J4, 13002 Marseille, en face du MUCEM et à proximité du Vieux-Port. Cette localisation stratégique permet aux visiteurs de combiner la visite de la grotte avec d’autres attractions touristiques majeures de la ville.

Horaires :

  • Lundi – Vendredi : 10h00 – 18h00
  • Samedi – Dimanche : 10h00 – 19h00
  • Fermeture : Les 1er janvier, 1er mai et 25 décembre

Tarifs :

  • Adultes : 16€
  • Enfants (6-18 ans) : 10€
  • Enfants (-6 ans) : Gratuit
  • Tarif réduit (étudiants, seniors, demandeurs d’emploi) : 12€
  • Familles (2 adultes + 2 enfants) : 40€

Réservation :
Il est fortement recommandé de réserver vos billets à l’avance pour éviter les files d’attente et garantir votre accès à la visite. Les billets peuvent être réservés en ligne sur le site officiel de la Grotte Cosquer.

Accessibilité :
Le site est entièrement accessible aux personnes à mobilité réduite. Des ascenseurs et des rampes sont disponibles pour faciliter l’accès à tous les espaces de la Villa Méditerranée.

Services sur place :

  • Boutique : Une boutique de souvenirs propose des livres, des produits locaux et des articles en lien avec la Grotte Cosquer et la préhistoire.
  • Restaurant : Un restaurant sur place offre une sélection de plats méditerranéens et de boissons.
  • Toilettes : Des toilettes sont disponibles à chaque niveau du parcours de visite.
  • Prise de photo : La prise de photos est strictement interdite pendant la visite pour préserver les œuvres et garantir une expérience immersive optimale.

Transport :

  • Transport public : Le site est facilement accessible par les transports en commun. Vous pouvez prendre le bus, le tramway ou le métro jusqu’aux arrêts proches du Vieux-Port et du MUCEM.
  • Parking : Des parkings sécurisés sont disponibles à proximité du site. Il est conseillé de se garer dans le parking du MUCEM ou d’autres parkings publics autour du Vieux-Port.

9. Pourquoi Visiter la Grotte Cosquer ?

Exposition éducative sur la faune préhistorique à la réplique de la Grotte Cosquer Marseille, Villa Méditerranée.
Exposition éducative sur la faune préhistorique à la réplique de la Grotte Cosquer, Villa Méditerranée.
© Tourisme-Marseille.com

La restitution de la grotte à la Villa Méditerranée sensibilise à la préservation des sites historiques et renforce l’attractivité touristique de Marseille. Découvrez la réplique de la Grotte Cosquer et plongez dans l’histoire de l’art pariétal préhistorique dans un cadre immersif et pédagogique. En visitant la réplique de la Grotte Cosquer, les enfants et les adultes peuvent apprendre de manière ludique tout en explorant un site historique fascinant.

10. Activités Affiliées et Guides Gratuits

Suggestions d’activités affiliées :

  • Visite en bus touristique Colorbüs à Marseille Découvrez les principaux sites de la ville confortablement installé dans un bus à toit ouvert. Cette option est idéale pour avoir une vue d’ensemble de Marseille et ses monuments emblématiques.

Guide gratuit :

Pour enrichir votre expérience de découverte, nous vous proposons de télécharger gratuitement notre guide :

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